Poussière de silice cristalline – les risques pour la santé et comment les reconnaître

L'inhalation de poussière contenant des particules de quartz (silice cristalline) est un danger reconnu pour la santé pouvant entre autres causer la maladie pulmonaire professionnelle mortelle qu'est la silicose (plus communément connue sous le nom d'« asthme du meulage »). Des exemples de secteurs où la poussière de silice est présente comprennent l'industrie des carrières, du sable, des graviers et des mines, les fonderies, l'asphalte, la fabrication de colle, de peinture et du plastique ainsi que le traitement de l'acier et du métal. Les symptômes d'une silicose comprennent toux, fièvre, essoufflement et cyanose (peau bleu violacée).

Les environnements poussiéreux constituent un problème majeur dans le secteur du bâtiment et des mesures ont indiqué que de nombreux sites de construction excèdent les seuils de poussière de silice cristalline. Les travailleurs en contact direct avec une enceinte en béton peuvent protéger leurs voies respiratoires à l'aide d'un masque, mais qu'en est-il du collègue se tenant quelques mètres plus loin ? Il s'expose également à de la poussière nocive. La silicose a causé la mort de 46 000 personnes en 2013 comparé à 55 000 en 1990.

La silicose chronique met des années à se développer. C'est pourquoi les signes peuvent n'apparaître que plusieurs années après l'exposition. La mise en œuvre précoce de mesures visant à protéger l'environnement de vos travailleurs pourrait alors sauver leur vie !
Pour une liste complète des symptômes, voir ci-dessous :

  • Dyspnée (essoufflement) aggravée par l'effort
  • Toux, souvent persistante et parfois sévère
  • Fatigue 
  • Tachypnée (respiration rapide)
  • Perte d'appétit et de poids 
  • Douleur thoracique
  • Fièvre
  • Assombrissement progressive de la peau (bleue violacée)
  • Fissurations superficielles, sombres, progressives des ongles entraînant au final des crevasses du fait de la destruction des fibres de protéine dans le lit unguéal

Dans les cas avancés, les symptômes suivants peuvent apparaître :

  • Cyanose, peau pâle le long des membres supérieurs (peau bleue violacée)
  • Cor pulmonale (affection du ventricule droit)
  • Insuffisance respiratoire

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