Kristallijn silicastof - de gezondheidsrisico's en hoe ze te herkennen

Het inademen van stof met kwartsdeeltjes (kristallijn silica) is een erkend gezondheidsrisico, dat onder andere kan leiden tot de dodelijke beroepsziekte van de longen (een vorm van stoflongziekte, ook bekend onder Ziekte van Mills). Kiezelstof (stof met silicadeeltjes) komt onder andere voor bij dagbouw, de zand- en grindindustrie en mijnbouw, gieterijen, asfaltfabricage, lijm-, verf- en plasticproductie, maar ook bij de bewerking van staal en metaal. Symptomen van silicose omvatten hoesten, koorts, kortademigheid en cyanose (blauwzucht).

Stoffige omgevingen zijn een groot probleem in de bouwindustrie. Metingen hebben aangetoond dat de limiet voor silicastof in veel bouwlocaties werd overschreden. Arbeiders die direct in contact komen met beton binnen, beschermen de luchtwegen met een masker, maar hoe zit het met de collega's die een paar meter verderop staan? Zij worden ook blootgesteld aan de schadelijke stof. In 2013 eiste silicose 46.000 slachtoffers wereldwijd op, terwijl dat er in 1990 nog 55.000 waren.

Het duurt jaren voordat chronische silicose zich ontwikkelt. Daarom zijn de symptomen in eerste instantie niet zichtbaar, tot enkele jaren na de blootstelling. Vroegtijdig actie ondernemen om de werkomgeving schoon te houden, kan levens redden!
Dit zijn alle symptomen:

  • kortademigheid, verergerd door inspanning
  • hoesten, vaak aanhoudend en soms ernstig
  • vermoeidheid 
  • tachypnoe (snelle ademhaling)
  • verlies van eetlust en gewichtsverlies 
  • pijn in de borst
  • koorts
  • geleidelijk verdonkeren van de huid (blauwe huid, blauwzucht)
  • geleidelijk ontstaan van donkere, ondiepe kloven in vingernagels, die eventueel leiden tot barsten. Dit komt doordat de eiwitvezels in de nagelbedden worden aangetast

In vergevorderde gevallen kan ook het volgende optreden:

  • cyanose (blauwzucht), bleekheid van de bovenste lichaamsdelen
  • cor pulmonale (verandering in structuur en werking van de rechterhartkamer)
  • ademhalingsinsufficiëntie

Neem contact met ons op voor advies over het creëren van een betere werkomgeving >>