Ar Puro na Fábrica - uma abordagem inteligente

Soluções Industriais Nederman com tecnologia IIot

Se a sua fábrica já aderiu à transformação digital e soluções IoT (IIoT) ou está apenas no início, é sempre expectável e desejável o aumento da produtividade, a redução do desperdício, a melhoria da segurança do trabalhador e operações mais sustentáveis.

Frequentemente, as fábricas procuram primeiro melhorar os seus fluxos de valor primário para o cliente ou os processos centrais e, certamente, este é um ponto de partida lógico, mas a estratégia digital de uma fábrica não deve terminar aqui, pois existem muitas oportunidades em atividades de apoio que podem ter impactos significativos na melhoria da produção e nas operações gerais. Uma dessas oportunidades é a qualidade do ar interior da fábrica e os sistemas industriais de filtragem de ar responsáveis por criar e manter esse ar.

A qualidade do ar pode não ser um próximo passo óbvio para os investimentos da IIoT, mas criar e manter um ambiente de trabalho limpo por meio de uma operação mais inteligente de equipamentos de recolha de poeira, névoa ou fumo afetará diretamente as áreas críticas, incluindo saúde e segurança dos trabalhadores, consumo reduzido de energia e sustentabilidade. Além disso, as fábricas raramente possuem experiência interna para compreender totalmente os sistemas ou até meios disponíveis para manter as soluções, muito menos otimizar seu desempenho. A IIoT apresenta a oportunidade para a experiência especializada no setor ser incorporada diretamente na solução e permitir que as fábricas assumam o controle do seu ar.

Analisemos como é que um sistema de filtragem de ar com tecnologia IIot pode trazer benefícios á sua indústria.

 

Segurança do Trabalhador

Estar em conformidade com os limites de exposição a contaminantes e manter os procedimentos de segurança, são fatores importantes para qualquer indústria.  A tecnologia  IIoT oferece a capacidade de garantir que o sistema de filtragem  está a funcionar corretamente e a proteger os trabalhadores. Medições diretas perto da zona de respiração dos trabalhadores, concentração de poeira ou níveis de opacidade podem ser usados para ativar sistemas de controle ou alertar os trabalhadores sobre eventuais problemas, de forma a minimizar a exposição ao perigo. Além disso, a tecnologia IIoT pode ser usada para medir e rastrear o uso de dispositivos de controle de contaminantes pelos trabalhadores, a fim de os encorajar a adotarem melhores comportamentos, mesmo até aos mais renitentes. A eficácia e a eficiência do filtro podem ser controlados por meio do monitorização regular de emissões por forma a garantir que o ar reciclado é seguro e que a fábrica se encontra dentro dos valores permitidos.

Os sistemas de filtragem não protegem apenas os trabalhadores da contaminação do ar, mas também protegem as instalações dos riscos de incêndio e explosão devido a poeiras combustíveis. Só em 2018, foram relatados mais de 250 incêndios ou explosões em fábricas  relacionados a poeira combustível, que resultaram em mais de 100 feridos e 17 mortes, tornando a conformidade com os padrões globais como NFPA ou ATEX uma parte crítica do plano de segurança. No entanto, a complexidade e os padrões em constante mudança também apresentam desafios para as empresas se manterem atualizadas. A tecnologia IIoT ajuda a confirmar que os padrões são seguidos durante a operação diária por meio de algoritmos desenvolvidos por especialistas do setor. É essencial que os dispositivos de segurança estejam ativos e devidamente mantidos antes de permitir o início do processo e que exista caudal de ar suficiente para transportar poeira através do sistema de condutas, evitando a acumulação de poeira e o aumento do risco de incêndio associado. 

Para além das conformidades exigidas, a preocupação com a segurança e condições de trabalho é mais importante do que nunca. Com a competitividade do mercado de trabalho e a escassez de mão de obra que afeta os fabricantes a nível mundial, a consciencialização e práticas de ar limpo e segurança são fatores importantes para o recrutamento de trabalhadores.

 

Poupança Energética

Estudos mostram que 70% da eletricidade consumida nas indústrias têm origem em sistemas de motores industriais como ventiladores, compressores ou dispositivos existentes em sistemas de filtração industrial. Aproveitar as soluções IIoT para monitorizar ativamente o processo e realizar ajustes no sistema pode reduzir o consumo desses motores industriais e identificar problemas que podem impedir uma operação eficiente. Por exemplo, garantir que a queda de pressão do filtro seja monitorizada e interpretada adequadamente de modo a que a limpeza dos filtros seja feita somente quando necessária, pode levar a significativas poupanças de ar comprimido e consumo de energia associado.

Para muitos processos industriais, como a soldadura, o contaminante é gerado apenas durante algumas fases do processo. Por exemplo, trabalhadores (ou robôs) podem gastar uma percentagem significativa do tempo em configurações ou posicionamento de peças e não estão a soldar. A tecnologia  IIoT pode ser usada para integrar as informações do processo com a operação do sistema de filtragem e operar apenas durante as funções que produzem contaminantes, reduzindo o consumo de energia. Quanto mais informações forem compartilhadas em cada máquina, mais oportunidades existem para otimizar o processo. 

Sustentabilidade

95% da população mundial está exposta a má qualidade do ar e a cada dia fica mais forte a pressão do consumidor para que as empresas sejam um membro responsável da sua comunidade.        Melhorar o desempenho do sistema de filtragem com soluções IIoT pode ser uma parte significativa de um plano de sustentabilidade que protege os trabalhadores, as fábricas e o planeta. 

Partículas que não são controladas e capturadas adequadamente dentro da fábrica inevitavelmente saem e contribuem para a má qualidade do ar. Monitorizar ativamente a qualidade do ar interior e garantir o uso adequado do sistema de extração ajuda a evitar emissões fugitivas. Equipamentos mantidos e operados adequadamente têm filtros que duram mais, reduzindo o desperdício e a energia para os operar. A medição de emissões fornece dados valiosos que podem ser usados para reduzir os níveis gerais, mas também salvaguarda contra condições adversas. 

Conclusão

Portanto, se a sua evolução IIoT vai além do objetivo inicial da sua empresa ou se procura um motivo de impacto para iniciar o processo, considere a filtragem do ar como a próxima área a ter em conta. Assumir o controle do ar da fábrica através de um sistema de filtragem mais inteligente promete um ambiente de trabalho mais seguro, com menores despesas operacionais devido a menor consumo de energia e tempo de inatividade reduzido ao mesmo tempo que projeta a empresa para uma indústria mais sustentável. 

 

Este artigo foi publicado em "Manufacturing Technology Insights"