Los riesgos para la salud causados por el polvo y el humo.

El polvo y el humo en el aire prevalecen en una amplia gama de industrias e instalaciones de trabajo. Si bien estas sustancias son a menudo peligrosas para la salud humana, muchas de ellas incluso cancerígenas, el conocimiento del problema sigue siendo limitado. Afortunadamente, es un problema que ha comenzado a recibir más atención, y uno donde el equipo adecuado de extracción de humos y los procedimientos de control pueden mejorar enormemente las condiciones de trabajo.

¿Dónde puede uno exponerse al polvo o humo peligroso?

El polvo y el humo se pueden generar en prácticamente cualquier tipo de entorno de trabajo. Las consecuencias de la exposición varían, pero la exposición es invariablemente poco saludable en sí misma. Algunos ejemplos de entornos donde puede ocurrir la exposición al polvo y al humo son:

¿Cuáles son algunos de los efectos comunes en la salud de la exposición al polvo o al humo?

Esto depende de el tipo y grado de exposición. Los empleados de la panadería industrial, los pulverizadores de pintura y los que inhalan humos de soldadura en la industria electrónica son ejemplos de trabajadores que son susceptibles al asma ocupacional; al igual que aquellos que inhalan fluidos de metalurgia en el aire mientras operan máquinas CNC. La alveolitis ocupacional es un riesgo conocido en la industria de procesamiento de alimentos, y quienes trabajan con polvos minerales corren el riesgo de contraer diversos tipos de neumoconiosis (asbestosis por asbestos, silicosis por sílice, por ejemplo). Los soldadores pueden sufrir cáncer de pulmón y enfermedad pulmonar obstructiva crónica, ambas causadas por sustancias que se encuentran en los humos de soldadura, como el níquel y el cromo.

La combinación de regulaciones más estrictas y la reclasificación de sustancias es un desarrollo que probablemente continúe

Muchos casos de asbestosis, silicosis y cáncer de pulmón son el resultado de la gran falta de conocimiento sobre el polvo y el humo en el pasado, así como las malas prácticas de trabajo de los mismos. hora. Lo que antes se consideraba totalmente aceptable ahora está prohibido; un desarrollo que es probable que continúe, con regulaciones cada vez más estrictas sobre la exposición al polvo y al humo en el futuro. Las sustancias y procesos que alguna vez se consideraron no carcinogénicos se han reclasificado como carcinógenos. La reclasificación reciente del humo de soldadura de acero suave del Reino Unido Health y Safety Executive (HSE) es un indicador de un importante proceso de reevaluación de estas sustancias y de los peligros que representan, incluso en pequeñas cantidades.

La futura legislación probablemente reducirá aún más los límites de exposición al polvo y los humos

Como el conocimiento de las sustancias y su impacto en la salud solo aumentará con el tiempo, se puede esperar un ajuste gradual de los límites de exposición. Tomemos el ejemplo del manganeso, una sustancia que se encuentra en los humos de soldadura. Se ha encontrado que el manganeso causa daño al sistema nervioso, y las exposiciones altas y repetidas pueden incluso causar una afección conocida como "manganismo", con síntomas similares a la enfermedad de Parkinson. El límite actual de exposición en el lugar de trabajo para el manganeso es de 0,5 miligramos por m 3 (en un promedio ponderado de ocho horas). Sin embargo, la Unión Europea ha propuesto que el límite de exposición se reduzca a 0.2 miligramos por m3 . También habrá un estándar específico adicional para partículas respirables: 0.05 miligramos por m3 .

Cinco formas de evaluar el polvo y exposición al humo en el lugar de trabajo

Evaluando la jerarquía de control es un buen primer paso para establecer cómo una empresa puede trabajar para reducir la exposición al polvo y los humos. A continuación hay una lista de factores a considerar:

  1. Eliminación: ¿Se puede eliminar el peligro?
  2. Sustitución: ¿Se puede cambiar el peligro por algo menos dañino?
  3. Controles de ingeniería: mientras que los peligros no se eliminarán, entrarán en menos contacto con el operador del proceso.
  4. Controles administrativos: los procedimientos nuevos / diferentes pueden disminuir los trabajadores y rsquo; ¿Contacto con las sustancias peligrosas?
  5. Equipo de protección personal: vale la pena tenerlo en cuenta, aunque por lo general no es una medida particularmente efectiva.

¿Cómo funciona Nederman con la extracción de polvo y humo?

Con el fin de limitar los operadores y riesgos; exposición a polvo y humo en el aire, muchos soluciones de extracción de Nederman están diseñadas para capturar la mayor cantidad posible de estos contaminantes como fuente. En cuanto a las soluciones de filtración, están construidas para maximizar la retención de contaminantes y minimizar las emisiones. La ventilación de escape local es una solución común y de fácil aplicación, ya sea en forma de alto vacío en la herramienta o extracción en la antorcha, un brazo de extracción, un banco de bajada, un Stand o recinto. También hay soluciones de limpieza de habitaciones secundarias, que se pueden usar para eliminar las llamadas emisiones fugitivas. Las variables dentro del lugar de trabajo, como los borradores cruzados de puertas que se abren y cierran, significan que no importa la eficiencia de la solución de captura en la fuente, algunas emisiones fugitivas aún pueden escapar de la captura en la fuente. & nbsp;

Si tiene alguna pregunta sobre la extracción de polvo y humo en el lugar de trabajo, no dude en contactarme en tony.hopkins@nederman.co.uk . También encontrará otros artículos en extracción de polvo y humo , limpieza industrial , polvo combustible y mucho más aquí en el Nederman Knowledge Center.