Reconhecer e reduzir os riscos de poeiras combustíveis na produção de tabaco e alimentos

O material orgânico, como pó de açucar, farinha, grãos, especiarias e madeira, podem ser tão combustíveis e explosivos como determinadas poeiras metálicas. Minimizar os riscos de explosão grave ou até fatal, requer uma consciencialização tanto da gerência como dos operadores, além de existirem equipamentos que possam captar adequadamente as poeiras e remove-las do processo de produção.

O pó orgânico é comum na produção de alimentos e é fácilmente inflamável.

Praticamente qualquer tipo de poeiras orgânicas podem explodir, se o teor de humidade for suficientemente baixo.

Produtos de origem animal e agrícolas aparentemente inofensivos, que usados para a produção de caldo, farinha de batata entre outros produtos similares podem ser também combustíveis e explosivos.

No processamento de alimentos são utilizadas muitas plantas onde são adicionadas grandes quantidades de especiarias, aromas e amidos que, provocam muitas vezes enormes nuvens de poeiras. A mistura dessas substâncias com produtos relativamente húmidos (como frutas frescas ou carne moída) eliminam os riscos de explosão, mas, até que isso aconteça, a poeira pode causar grandes danos ao estar em contato com um motor sobreaquecido ou outra área que possa accionar a combustão.

Poeiras finas e secas pode, emergir e acumular grandes quantidades de pó e provocar combustão.

Produtos húmidos, supostamente seguros, podem explodir quando são muito moídos e expostos a baixas humidades.

A Nederman recentemente forneceu um Sistema FlexFilter EX a uma empresa sueca de tabaco, cujos produtos são fabricados com pó de tabaco húmido.

Geralmente o pó contém uma quantidade relativamente alta de humidade e inicialmente não foi considerado como sendo potencialmente explosivo.

Durante o processo de fabrico e embalamento do tabaco ocorre derramamento de produto e, o pó de tabaco derramado rápidamente se torna mais seco, pois perde cerca de 90% do seu teor de humidade em menos de meia hora.

A remoção do referido produto derramado era removido de hora a hora, através de um filtro de recolha de pó por alto vácuo. Sistema este que trabalha a uma velocidade alta, originando que essas partículas do produto se tornem mais finas ao passar pelas condutas, resultando em elevadas quantidades de poeiras finas e extremamente explosivas que se vão acumular nas condutas e no balde de recolha.

Para além disso, os filtros de mangas e borrachas antigamente usados para recolha pó, danificavam-se com muita frequência, provocando a sua substituição pelo menos duas vezes por ano.

Quanto mais fina a poeira, maior o risco de combustão

À medida que as poeiras passam através das condutas, a eletricidade estática das partículas aumenta e com a acumulação de poeiras no filtro e nas condutas pode seguramente ocorrer numa grande explosão.

Foi realizado um teste ao produto principal de tabaco, que foi moído para uma poeira muito fina e enviada para análise.

No laboratório de análises, essa poeira foi incendiada para medirem o seu valor em KST. Este valor indicava a taxa máxima de aumento da pressão e permitiu estimar o comportamento antecipado da poeira, nomeadamente a probabilidade e potência de explosão.

O valor medido foi de cerca de 70, o que é notávelmente mais alto do que o pó criado a partir de madeira e arroz. Salientamos que a farinha e o açucar têm valores de KST de cerca de 150.

Instalar um FlexFilter com um painel antiexplosão e uma válvula de isolamento para minimizar o impacto de uma explosão

Após a avaliação do risco, concluiu-se que o pó da planta de tabaco gerado no sistema representava um risco no local de trabalho.

A empresa decidiu instalar um Sistema FlexFilter EX, de forma conduzir a chama e o ar quente para o exterior através do painel de explosão e da válvula de isolamento de forma a minimizar os efeitos colaterais da explosão.

Caso ocorra esta explosão o filtro tem de ser substituído e investigar-se o motivo da explosão, mas a produção poderá ser retomada em 24 horas.

O sistema de vácuo também recolhe o excesso de pó de tabaco e o filtra para um depósito fácil e seguro.

É necessário ter equipamento capaz de lidar com estes tipos de explosões de forma a não provocar danos significativos aos operadores, equipamentos e máquinas e desencadear uma paragem da produção por um longo periodo de tempo.

Alguns fatores importantes para evitar poeiras combustíveis

Não ignorar os riscos que ela representa é um fator importante. A consciencialização sobre este assunto tem vindo a aumentar, embora ela varie entre empresas, indústrias e regiões geográficas.

Cada vez mais as empresas o incluem como um fator de risco elevado nas sua avaliações de segurança no local de trabalho, dos produtos que fabricam e à quantidade de poeiras geradas pela processo de produção.

A implementação de medidas de limpeza industrial é primordial, pois proporciona um ambiente seguro e limpo para os trabalhadores, equipamentos e produtos.

A instalação de sistemas de extração, nomeadamente extração localizada com braços articulados, e outros tipos de processos de ventilação, leva a que o pó dificilmente se acumule ou se espalhe, de forma a evitar possiveis explosões, bem como, a exposição dos operadores a vapores e partículas perigosas.

Os fatores anteriormente apresentados devem ser considerados no projeto e construção de uma nova fábrica ou num sistema de produção.

Um sistema intuito é mais fácil de operar e resultará em menos danos, erros e manutenções.

Fale connosco, temos uma equipa à sua disposição.