Die Gesundheitsrisiken von Schweißrauch und wie man diese in der Werkstatt reduziert.

Welding fume - health risks involved

Im Jahr 2017 veröffentlichte die International Agency for Research on Cancer (IARC) neue wissenschaftliche Erkenntnisse, die zeigen, dass die Exposition gegenüber Baustahl-Schweißrauch beim Menschen Lungenkrebs und möglicherweise Nierenkrebs verursachen kann. Infolgedessen wurde der Schweißrauch von Baustahl im Vereinigten Königreich als menschliches Karzinogen reklassifiziert, und es ist wahrscheinlich, dass andere Länder folgen werden. Darüber hinaus zeigt diese jüngste Entdeckung, dass alle Schweißraucharten als potenziell krebserregend anzusehen sind und dass Maßnahmen ergriffen werden müssen, um die durch die Belastung durch Schweißrauch verursachten Gesundheitsgefahren zu verringern.

Die Neubewertung von Baustahl-Schweißrauch

Einige der Komponenten des Schweißrauchs, wie z.B. Oxide von Chrom, Nickel, Cadmium und Mangan, sind bekannte oder vermutete Karzinogene. Da der Schweißrauch aus Edelstahl einen höheren Gehalt an diesen Legierungselementen (sowie Kohlenstoff) aufweist als der Schweißrauch aus Baustahl, wurde er bis vor kurzem als wesentlich gefährlicher angesehen. Was die IARC herausgefunden hat, ist, dass der Schweißrauch aus Baustahl zwar viel niedrigere Konzentrationen dieser Elemente enthält, aber die Konzentrationen immer noch stark genug sind, um Krebs beim Menschen zu verursachen.

Was macht Schweißrauch gefährlich? 

Der durch Schweißprozesse entstehende Rauch besteht aus festen Partikeln (im Bereich von 10 Nanometern bis 20 Mikrometern), die bei der Kondensation von Metalldämpfen entstehen. Ein Großteil dieses Rauchs ist lungengängig und kann tief in die Lunge eindringen, wo er erheblichen Schaden anrichten und sich auch in die Blutbahn ausbreiten kann.
Die Gefahr der Exposition wird noch verschärft, da der Schweißer durch den Schweißvorgang seinen Kopf - und damit die Atemzone - in der Nähe des Rauchgases lokalisieren muss, da der Schweißer nur den Fortschritt der Schweißnaht sehen muss. Wenn keine ausreichende Rauchabscheidung vorhanden ist, ist das Schweißgerät einer hohen Konzentration gefährlicher Dämpfe ausgesetzt.

Das Risiko der Schweißrauchbelastung ist nicht auf Schweißer beschränkt.

Während die Nähe zur Entstehungsquelle (und ihre hohe Rauchkonzentration) den Schweißer einem besonders hohen Expositionsrisiko aussetzt, können flüchtige Emissionen auch andere Personen betreffen. Dies ist ein wichtiger Grund, warum die empfohlene technische Kontrollmethode bei der Quellerfassung wirksam ist, da sie verhindert, dass der Rauch in die allgemeine Atmosphäre eintritt und sich dort ausbreitet. Aus diesem Grund wird auch eine allgemeine Belüftung ohne Erfassung an der Entstehungsquelle, bei der nur der Schweißer Atemschutz trägt (einst eine gängige Methode der Rauchgasreinigung), nicht mehr empfohlen.

 

Schweißrauch stellt neben Lungen- und Nierenkrebs ein weiteres Gesundheitsrisiko dar.

Die Belastung durch Schweißrauch kann zu vielen Krankheiten und gesundheitlichen Komplikationen führen. Das Einatmen von Eisenoxidpartikeln kann die gutartige Lungenerkrankung Siderose verursachen. Ein schwerwiegenderes Leiden ist das des Metalldampffiebers, das durch Beryllium, Zink und Mangan verursacht wird und zu Schäden am zentralen Nervensystem führen kann. Fluoride, die häufig in Elektrodenbeschichtungen verwendet werden, können zu Reizungen an Augen, Nase und Rachen führen, und eine Langzeitbelastung kann sogar zu Knochen- und Gelenkproblemen und einem chronischen Flüssigkeitsüberschuss in der Lunge führen. Es gibt auch Studien, die zeigen, dass die ultraviolette Strahlung des Schweißprozesses zum Hautkrebs beitragen kann, genau wie die ultraviolette Strahlung der Sonne. Für Schweißer ist der Hals und die Umgebung (die oft ungeschützt ist) besonders anfällig für Exposition.

Allein die Installation eines Schweißrauchabsaugungssystems reicht nicht aus.

Bei Nederman sehen wir allzu oft perfekt gute Dunstabzugsanlagen, die in Werkstätten beiseite geschoben werden, da die Schweißer die Notwendigkeit ihrer Verwendung nicht zu schätzen wissen. Manchmal sehen wir, dass die Geräte falsch verwendet werden, mit Absaughauben, die zu weit von der Quelle des Rauchs entfernt angeordnet sind, um wirksam zu sein, oder sogar in einer solchen Position, dass der Rauch durch die Atemzone des Bedieners aufgezogen wird. 


Es ist wichtig, dass der Bediener geschult wird, um zu verstehen, warum die Dunstabzugsanlage vorhanden ist und wie sie verwendet werden sollte, sowohl für seinen persönlichen Nutzen als auch für den der Kollegen am Arbeitsplatz. Eine Schulung in der richtigen Handhabung von Rauchgasabsauganlagen sollte ebenso wichtig sein wie eine Schulung in der Schweißtechnik, da dies lebensrettende Folgen haben könnte.

Was unternimmt Nederman, um die Sicherheit der Schweißer zu erhöhen?

Nederman hat ein branchenführendes Portfolio von Produkten zur Rauchabsaugung an der Entstehungsquelle entwickelt, die die Exposition des Schweißers gegenüber gefährlichem Schweißrauch minimieren. Wir sind in der Lage, effiziente Lösungen für jede Schweißanwendung anzubieten, sei es für hochluftvolumen positionierbare Absaugarme oder für niedrigvolumige Hochvakuumabsaugungen am Schweißbrenner. Letzteres wird durch die Entwicklung leichterer, benutzerfreundlicherer Schweißbrenner mit eingebauten Absaughauben immer beliebter. Diese Lösungen werden sowohl in Form von Einzelplatzabsaugungen (mobil oder tragbar) wie FilterCart und FumeEliminator als auch in Form von festen Mehrbenutzer-Absaugsystemen angeboten.

Wenn Sie Fragen zu diesem Thema haben oder wie wir Ihnen helfen können, eine geeignete Absauganlage für Ihre Fabrik oder Werkstatt zu finden, zögern Sie nicht, mich zu kontaktieren. Sie können auch mehr über die Umklassifizierung von Baustahl-Schweißrauch als menschliches Karzinogen in Großbritannien, die Risiken von Staub und Rauch sowie die Roboter gestützte Schweißrauchabsaugung und viele andere verwandte Themen lesen, hier im Nederman Knowledge Center.